Самуи - один из популярнейших курортов Таиланда и второй по величине остров страны. Географически он находится в Сиамском заливе Южно-Китайского моря акватории Тихого океана, по ту же сторону от Малаккского полуострова, что и остров Ко Чанг, но значительно южнее. Основным достоянием Самуи является его удивительная и прекрасная тропическая природа - теплая бирюзовая вода, белоснежный песок, коралловые рифы, кокосовые пальмы, яркое солнце и безоблачное небо. Однако найдутся развлечения и для тех, кто ищет чего-то большего, нежели просто размеренный пляжный отдых. На самом острове есть некоторое количество весьма интересных храмов - как тайских, так и китайских, достопримечательности, так или иначе связанные с миром животных, а главное - это Национальный морской парк Ангтонг, состоящий из 42 более мелких островов и представляющий собой уникальное место для дайвинга. Кроме того, шопинг представлен на Самуи достаточно разнообразно - от местных лавочек и вечерних рынков и до недавно построенного торгового центра. Огромное количество ресторанов обеспечит питание на любой вкус блюдами различных кухонь мира. Вдоль побережья острова проходит кольцевая дорога, протяженностью чуть более 50 км, к ней тяготеет вся курортная жизнь Самуи. А сама береговая линия условно поделена на пляжи, о главных из них мы расскажем ниже.

Чавенг

Не случайно, что пляж Чавенг - это самое оживленное и самое популярное место отдыха на острове Самуи, предлагающее большой выбор ресторанов, кафе, магазинов, баров и ночных клубов на любой вкус. Из-за белоснежного песка протяженностью в 7 километров, кокосовых пальм и океана цвета синего сапфира пляж Чавенг считается одним из лучших в мире. Если шопинг и погоня за выгодными покупками - это то, что вы ищите, в таком случае это ваше место, с бесконечным разнообразием магазинов, где вы сможете попрактиковать навыки ведения переговоров о цене. Если же вас интересует более престижный шопинг, непременно посетите новый торговый комплекс "Централ Плаза" (Central Plaza), расположенный рядом с озером Чавенг. К вечеру Чавенг превращается в людской муравейник - рестораны расставляют столики на пляже и приглашают поужинать, искусные жонглеры представляют вашему вниманию огненное шоу, а пляжные торговцы ходят вдоль пляжа и продают фейерверки, китайские фонарики и другие товары.

Менам

Менам находится на северном побережье острова Самуи. В этом районе вы увидите живописный белоснежный пляж, располагающийся на небольшом расстоянии от кольцевой дороги. Сонная атмосфера в сочетании с бессчетным количеством кокосовых пальм и неиспорченных видов на соседний остров Панган делают Менам весьма желанным местом отдыха. Это разумный выбор для семейного отдыха, так как море здесь обычно спокойное и пляж тихий. В этой части острова много ресторанов и баров, предлагающих широкий ассортимент блюд различных кухонь мира. В четверг вечером Менам становится "Пешеходной улицей" - это тайский вечерний рынок, где местные жители представляют различные поделки собственного изготовления, одежду, вкусную уличную еду и многое другое. На Менаме расположен интересный и богато украшенный китайский храм, который особенно увлекательно посещать в период китайского Нового года, поскольку у вас будет возможность посмотреть шоу драконов! На холмах Менама находятся поле для гольфа и теннисный клуб "Сантибури" с видом на океан.

Бопут

В Бопуте расположена знаменитая Рыбацкая деревня, которая в свое время действительно была настоящей тайской деревней рыбаков, сейчас же - это очаровательная набережная с множеством ресторанов, магазинов и баров. Рыбацкую деревню и в самом деле стоит посетить, особенно в пятницу, когда она становится "Пешеходной улицей", тайским вечерним рынком, где местные жители предлагают самодельные сувенирные изделия, одежду, различные закуски и угощения. Бопут находится на северной стороне острова неподалеку от крупных супермаркетов и нового торгового центра, известного как "Причал" (The Wharf), который непосредственно спускается к пляжу Бопут и Рыбацкой деревне. Это хорошее место для семейного отдыха, поскольку здесь гораздо меньше коммерческой ночной жизни по сравнению с другими районами острова, как, например, на Чавенге. Бопут представляет собой длинный пляж с золотым песком и видами соседнего острова Панган.

Банграк

Банграк находится на северо-восточном побережье острова Самуи, недалеко от пляжей Ченг Мон, Чавенг и Бопут. Ежедневно с двух причалов Банграка лодки отправляются на соседние острова, добраться до аэропорта отсюда также довольно легко. К Банграку примыкает район Большого Будды, названный так из-за огромного храма Большого Будды, привлекающего тысячи туристов каждый год. Соответствующе названная впечатляющая статуя Большого Будды цвета золота возвышается над побережьем и видна издалека как с моря, так и с земли. Ночная жизнь на Банграке несколько более оживленная, чем на Бопуте и Ченг Моне, но здесь все же относительно спокойно по сравнению с такими районами как Чавенг или Ламаи. В этой части острова есть тайский рынок и мини-маркет "Теско Лотос". Пляж Банграка - тихий и красивый, чему способствуют виды на соседний остров Панган.

Ченг Мон

Пляж Ченг Мон расположен на северо-восточной стороне острова и, возможно, является одним из лучших пляжей для купания на Самуи, так как он защищен заливом, в котором вода все время остается очень спокойной и подходящей для семейного отдыха. На пляже можно взять каяки напрокат, но если вы не чувствуете себя достаточно энергичным, тогда почему бы не расслабиться с коктейлем и насладиться видами небольшого острова Фан Яй и выдающихся скальных образований, частично формирующих залив. Также это самое подходящее место для расслабляющего масляного массажа на пляже. Некоторые могут отметить, что Ченг Мон считается одним из наиболее престижных районов острова, поскольку значительная часть предлагаемых вариантов размещения состоит в основном из дорогостоящих отелей и роскошных вилл. Рядом с Ченг Моном располагаются пляж Чавенг, Банграк и Бопут.

Банг По / Бан Тай

Банг По и Бан Тай - тихие, спокойные районы, расположенные на северном побережье острова Самуи, неподалеку от района Менам. Длинный живописный белоснежный пляж простирается вдаль, и в ясный день отсюда открывается прекрасный вид на Национальный морской парк Ангтонг. Ошеломительными закатами можно наслаждаться с завидной регулярностью, а небольшие тайские рыбацкие лодки в это время начинают свою работу. Здесь довольно мелко, поэтому можно не опасаться за играющих тут детей. Множество небольших дорог ведет к морю, где есть несколько ресторанов и пара случайных баров на побережье. В этом районе много роскошных частных вилл, расположенных на пляже или на холмах с видом на океан. Далее по кольцевой дороге вы прибудете в Натон, откуда лодки ежедневно отправляются на материк.

Ламаи

Ламаи - второй по популярности курорт на острове Самуи, находящийся на восточном побережье с пальмами и впечатляющим белоснежным пляжем длиной 4 мили. Ламаи и окружающая его территория превратились в динамичный и оживленный центр с множеством магазинов, ресторанов, кафе, баров и ночных клубов. В дневное время здесь предлагаются различные водные виды спорта, сюда прибывают ценители пляжного отдыха на солнце со всего мира. Вечером многие предпочитают поужинать на открытом воздухе и посмотреть огненное шоу, в то время как местные жители прочесывают пляж, продавая свои товары. В воскресенье вечером Ламаи превращается в "Пешеходную улицу" - тайский вечерний рынок, где представлены изделия ручной работы, одежда, вкусная уличная еда и традиционные тайские закуски. Сейчас в этом районе есть крупные супермаркеты, в том числе "Макро" и "Теско". На Ламаи находятся как минимум два больших храма, которые привлекают тысячи посетителей каждый год. Другие достопримечательности, которые нельзя пропустить, - это Хин Та Хин Яй, что переводится как камни Бабушка и Дедушка. На Ламаи расположены два местных рынка и небольшая рыбацкая деревня.

Талинг Нгам

Расположенный на сонном юго-западном побережье острова Самуи, район Талинг Нгам - это отличное место для тех, кому нужен более спокойный темп проведения отпуска. Живописная и своеобразная береговая линия выигрывает от захватывающих закатов и величественных видов на соседние пять островов, известных на тайском языке как Ко Си Ко Ха, что в действительности означает "четыре острова - пять островов", так как один остров скрыт за другим. Общепризнанной достопримечательностью в Талинг Нгам являются Ворота слонов, ведущие к океану. Этот район считается девственным побережьем острова, поскольку большая его часть не освоена. Иногда здесь замечают розовых дельфинов, плавающих и играющих в водах неподалеку от побережья Талинг Нгам. Значительно более развитый район Ламаи с магазинами, ресторанами и барами располагается всего в 10-15 минутах езды.

Лэм Сет и Лэм Со

Районы Лэм Сет и Лэм Со находятся в самой южной точке острова Самуи. Эти два довольно тихих места прекрасно подходят для тех, кто стремится к более размеренному отдыху, или для семей, которые хотят хорошо провести время вместе наедине, вдали от несколько коммерциализованных районов острова. Береговая линия здесь очень живописна, и регулярно можно наблюдать замечательные закаты. Популярные достопримечательности этой части острова включают сад бабочек, аквариум, тигровый зоопарк, змеиную ферму и водопады в джунглях, которые особенно впечатляют в сезон дождей или вскоре после него. Еще одно место, достойное посещения, - это пагода Лэм Сет, храм золотого цвета, расположенный на самой южной оконечности острова. Золотой храм ярко и впечатляюще контрастирует с бирюзовым океаном. И Лэм Сет, и Лэм Со находятся примерно в 10 минутах езды от Ламаи и в 15 минутах от Натона.

Липа Ной

Липа Ной - относительно малозастроенный район, расположенный на западном побережье острова Самуи. Его тихий белоснежный пляж идеально подходит для купания, поэтому это отличный выбор для семейного отдыха. Изумительные закаты также характерны для этого места, а знаменитый пляжный клуб "Никки" проводит здесь различные вечеринки и мероприятия. На пляже можно найти множество ресторанов и баров. Однако Липа Ной развит далеко не в той мере, что Ламаи или Чавенг. Всего в 5 минутах езды находится Натон с его многочисленными ресторанами, магазинами, барами и пирсом, откуда ежедневно лодки отправляются на материк.